特斯拉的“秘密”

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2017-10-23 14:34 9435

注:在加入风投公司Eclipse Ventures之前,Greg Reichow曾是Tesla生产部门的副总裁,有报道称,这是公司薪酬最高的行政管理职位之一。在日前一篇由他撰写的文章里,这位曾经在特斯拉工作了5年 “老员工”分享了特斯拉在加州弗里蒙特工厂里鲜为人知的 “秘密”,据悉,在这个工厂的二楼,特斯拉正打造着自己的秘密武器。
我还在特斯拉工作的时候,特别喜欢在带领访客参观工厂之后和他们聊一聊。参观者通常会盛赞工厂的自动化水平、巨大的压力机还有几百号正在工作的机器人。然而实际上,他们只见到了工厂真实生产情况的一部分。大多数人都不知道,工厂的“神秘”二楼负责制造特斯拉的电池、电力电子设备和传动系统。二楼车间是公司最高级的制造系统和自动化系统的诞生地。
我们很容易理解,特斯拉为什么要自行生产包括电池和发动机在内的核心零部件。但是特斯拉为什么还要自行生产高压线、显示器、保险丝这些不重要的零部件呢?为什么特斯拉不只是开创一家普通的汽车公司,还要冒险做到比其他所有的传统汽车厂商都更加垂直整合呢?
答案很简单。特斯拉的目标不是生产世界上最好的电动汽车,而是打造世界上最好的高端汽车,只是其恰好由电力驱动。要实现这一目标,目前的整合技术还不能满足特斯拉的需求,我们需要不断的推动汽车生产和设计的“常规”边界。此外,我们还需要缩短汽车制造的时间周期,然而这一快节奏是大多数汽车零部件供应商所不能实现的。所以综合考虑,特斯拉选择自行生产零部件。主要优势包括以下三点。
第一个优势是速度。
推出一款新产品需要一个团队做出成千上万个决定。如果选择将某个零部件外包,通常都需要将员工派到对方工厂工作很长时间,在这个过程中其很难作出抉择并对结果产生有效的影响。
首先,员工是在外包商的工厂工作,不是自己的地盘。其次,没有足够的产品设计团队在现场做咨询和决策。如果可能,工程师团队每天都去到生产车间,和制造员工进行沟通,了解如何进一步进行提高才是生产的最佳方式。工厂信息的半衰期非常短暂,虽然很多外包商承诺会及时改进或完工,但是事实仍然是直到上了飞机还在匆忙的解决问题。如果自己负责制造,就可以从容的在工厂车间里解决一切问题。
第二个优势是缩短发现问题和改进问题的周期。
传统汽车行业经常捆绑开发需求,每隔3-4年才在新一代产品上将所有的问题统一进行完善。为了等待核心项目的改进,有些项目需求会被推迟,总的来说捆绑开发需求会带来更低的改进率。但是特斯拉绝对不会这样。
特斯拉的方法是发现问题就立刻采取措施。特斯拉每周都会进行超过50次修改。实时对产品进行调整并不会大幅影响生产系统的工作效率。退一步讲,到底是一味的提高生产效率重要,还是打造一款发展快速,富有竞争力的产品更重要呢?拥有自己的生产线是缩短应变时间,提高应变能力的最好办法。
最后一个优势是,企业自行生产零部件会对于产品本身产生更深的理解,更好的发现改进产品的办法。自行制造零部件时遇到的所有困扰最后都会转化成宝贵的财富。特斯拉Model S系列实现“Ludicrous”模式的升级就是一个很好的例子。在对Model S系列早期型号进行改进时,提高电池输出功率的主要限制就是如何提高电池组内保险丝和开关系统的性能。
生产一种既能在正常运行中承受大规模电流通过,又能在毫秒内电流异常激增时保护汽车的保险丝是非常困难的。内部自行研发生产保险丝帮助我们解决了这一问题。对产品的深刻了解以及基础物理的扎实基础让我们实现了大多数人认为不可能的工作。特斯拉的用户因此得以实现2.8秒内从静止加速到百公里的惊人之举。
自行生产产品永远是对的吗?当然不是。如果你的产品需要的零部件并不会发生重大变化,就没有必要自行生产。但是如果你的产品需要的零部件含有独有的知识产权并且变化很快,那么自行制造就是最好的选择。
根据不同的能力采取分层策略是比较理想的办法。企业可以在开始时利用自己的生产线进行生产制造,并且最好让工程师、设计师以及产品团队共同参与生产过程。通过试验性生产线,企业进行快速学习和迭代,了解生产产品的必要条件。随后在初始产能的基础上按比例扩大生产,根据外包商的制造能力进行分配。
这一策略有几个好处。
首先,你可以识破外包商是否在说谎。如果想对产品作出微调,你可以先用自己的试验性生产线进行测试,之后再交给外包商实操。通过这种方法,你对于新增成本已经有了亲身经验,所以可以避免和供应商就“微调到底会产生多少额外的劳动力成本”展开争论。其次,试验性生产线可以成为改进下一代产品和制造样本的平台。采用能力分层策略既可以缩短学习改进的周期,也可以利用大型外包商的供应链提高生产效率。
很长一段时间以来,创业者都不敢轻易创建硬件公司。但是解决重要的问题需要从物理世界入手。疾病、能源、基础设施、机动性等很多复杂的挑战都离不开包括硬件在内的跨学科解决办法。现在这个时代需要勇敢的创业者去解决这些重要问题,抓住时代为企业和社区带来的机会。

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来源:虎嗅网(ID:huxiu_com),首图来源站酷用户@平啊平,基于CCO协议。
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